What you need is what you get

The wide spread of bicycle use during the past 10 years has led manufacturers to develop different bicycle styles for different needs.DSC_0049WEBExcept for the mountain bikes, the road bikes and the bmx s, there are many other – in between – type of bicycles, for commuting, exercise, fitness rides, comfortable city rides or hybrid bicycles that combine characteristics from all of the above.IMG_20150919_202710_SMALLERWhen it comes to choosing a bike, your riding needs are the main criterion, think of what you expect from your bicycle, think of how and where are you going to use it.img_20160918_202538For example, I ride mainly in the city (80% is commuting) but I wanted to be able to ride up and down a few stairs or even take a mild countryside trail for a change. I chose my bike based on these needs and ended up with a hybrid cross bike.  It is an «everyday» kind of bike that can take you almost anywhere, covering the average biker’s needs, both for the city and the countryside. DSC_0312LIGHTThere were many options and different manufacturers to choose from.  I chose a Ghost PanamaoX3 bike, which – according to the German manufacturer – is a «chameleon» bike. It rides smoothly over the city streets while offering the comfort and stability of a mountain bike for back-road adventures or long tours.

DSC_0300LIGHTAnd it is true, I ride my bike almost every day, through various terrains (see the videos)  and – so far- it performs fine. After 1 year of riding it, I only had to change a set of tires. Fair enough.

 

Advertisements

Power up while riding

Good news for all of you out there, who want to ride long distances and explore remote locations. You can use your Phone, your GPS or mp3 as long as you want, without the fear of a power shortage. img_20161112_165156The bad news is that «Sorry honey, my phone was out of battery on the bike» is not a valid excuse anymore. There are several options to produce your our own power for charging your gadgets, while enjoying your bicycle ride.

Dynamo Hubs

Bicycle Dynamos are not new, there are widely used to charge the bicycle lights, but their technology has advanced a lot  the last few years. The Dynamo Hubs are using the rotational movement of your wheels to produce power, enough to fully charge an average mobile phone quite fast – depending on your pedaling.

There are several types of Dynamo Hubs, from different manufacturers, (Simano and Nokia among them) and prices vary. A quick web research for Bicycle dynamo USB chargers will give all the information  you need.

Solar Panels

Portable Solar Panels are not as efficient as Dynamos, but they have improved a lot the last years, and they have a different advantage: They continue charging even during your ride brakes, when you are not pedaling.

Effective photovoltaic panels can be really small  and portable and they are easily mounted on a bike. They usually can produce enough power to fully charge an average phone at least one time per day. They are – of course -performing much better in countries with a lot of sunshine.

Both these power producing methods, should be combined with portable battery chargers, in order to cover all you electricity needs, for safe, enjoyable and long bicycle rides. Ride on.

img_20161030_164329

Its Official. Bicycles do exist in Greece. Υπάρχουμε και επισήμως.

More good news for Greek bikers, it seems like something is moving towards the right direction for the Greek bicycle community. Βicycles are now recognized as an official state mean of transportation. Since last year bike police is patrolling around Athens historic center and touristic areas. It started out as a pilot program of the Greek Police, but now it seems that it is working and expanding.  Already the Bike Forces are patrolling touristic areas in Thessaloniki, Kerkyra, Nafplio and Crete.

Κάτι «κουνιέται» στα ελληνικά ποδηλατικά πράγματα. Εδώ και έναν χρόνο, αστυνομικοί – ποδηλάτες  περιπολούν στο ιστορικό κέντρο της Αθήνας και σε άλλες περιοχές υψηλού τουριστικού ενδιαφέροντος της χώρας, με σκοπό την καλύτερη προστασία και εξυπηρέτηση των πολιτών αλλά και των επισκεπτών. Εκτός από την Αθήνα και την Θεσσαλονίκη, το μέτρο εφαρμόζεται και στην Κέρκυρα, τη Ρόδο, τα Χανιά και το Ναύπλιο.  Για εμάς τους ποδηλάτες, η αναγνώριση του ποδηλάτου σαν επίσημου κρατικού μέσου μετακίνησης, είναι άλλη μία μικρή ένδειξη ότι επιτέλους οι συνθήκες ωριμάζουν και το ποδήλατο κατακτάει τη θέση που δικαιούται σαν μέσο μετακίνησης στην πόλη. img_20161201_125607crThe police bikers are there, to prevent small crime in the area, while they also provide  information and help to tourists and visitors. They patrol in pairs, and are equipped with electric bikes, so they can really move fast in pedestrian areas and heavy traffic conditions.

Πρόκειται για ένα πρόγραμμα του Αρχηγείου της Ελληνικής Αστυνομίας, για περιπολίες αστυνόμευσης με χρήση ηλεκτροκίνητων ποδηλάτων, που άρχισε πιλοτικά αλλά δείχνει να καθιερώνεται και να επεκτείνεται. Πέρα από τα αστυνομικά τους καθήκοντα, οι ποδηλάτες αστυνομικοί παρέχουν οδηγίες και πληροφορίες, τόσο στους ξένους όσο και στους έλληνες επισκέπτες. Φορούν κράνος, αλεξίσφαιρο γιλέκο και οπλοφορούν ενώ τα μηχανοκίνητα ποδήλατα, τους δίνουν την ευελιξία που χρειάζονται για την άμεση αντιμετώπιση περιστατικών κλοπών και επιθέσεων σε βάρος τουριστών.img_20161201_125431We really appreciated their presence in the area, and we appreciate the open minded philosophy -on that issue -from the Greek police. Bike-wise it’s a start, and we believe it can really work for small crime prevention. It is a smart, effective, friendly and cheap improvement of the public services. In Greece. Fuckin’ unbelievable.

Τόσο η εικόνα των ποδηλατών-αστυνομικών, όσο και η φιλοσοφία της κίνησης αυτής δείχνει ότι κάτι αλλάζει στην χώρα σε σχέση με το ποδήλατο. Σαν ποδηλάτες και πολίτες, καλωσορίζουμε τέτοιες πρωτοβουλίες απ΄όπου κι αν προέρχονται. Πρόκειται για μία έξυπνη, αποτελεσματική, φιλική και οικονομική αναβάθμιση των κρατικών υπηρεσιών. Στην Ελλάδα.  Χμ, μα γίνονται αυτά?img_20161201_125501crΗ πρόθεση υπήρχε από παλιά και ο θεσμός είχε αναγγελθεί άλλες τρεις φορές στο παρελθόν, το 2002, το 2009 και το 2012,  αλλά δεν προχώρησε ποτέ, παρέμεινε ωραία εξαγγελία. Ελπίζουμε αυτή τη φορά να συνεχίσει να λειτουργεί και να περιλάβει και άλλες περιοχές.img_20161201_125533Το ποδήλατο είναι το πιό ευέλικτο μέσο μετακίνησης στην πόλη, υπό συνθήκες κίνησης.  Είναι επίσης φιλικό προς την πόλη και τους πολίτες και κάνει την παρουσία της αστυνομίας πιό διακριτική, αλλά συγχρόνως πιό αποτελεσματική. img_20161201_125329Οι πολίτες, στις γειτονιές, αντιμετωπίζουν κυρίως το μικρό καθημερινό έγκλημα – μικροκλοπές, παρενοχλήσεις, μικρο-διαρρήξεις, βανδαλισμούς, συμπλοκές, εκφοβισμούς, τροχαίες αυθαιρεσίες και πολλά άλλα τέτοια «μικρο-εγκλήματα» τα οποία όμως αυξάνουν συνολικά το επίπεδο ανασφάλειας και αλλοιώνουν τον χαρακτήρα των περιοχών. Τελικά αυτή είναι η  εγκληματικότητα για το 90% από εμάς, δεν μιλάμε για δολοφονίες ή ληστείες τραπεζών, ή οργανωμένη μαφία, αυτά είναι αρμοδιότητες άλλων. Αλλά σε επίπεδο «εγκληματικότητας  της γειτονιάς», τέτοιοι θεσμοί όπως οι ποδηλάτες -αστυνομικοί θα έκαναν τρομερή διαφορά επί της ουσίας, για την καθημερινή ασφάλεια των πολιτών.img_20161201_125447Χαρήκαμε επίσης διότι τα ποδήλατα που είδαμε ήταν ελληνικά και είναι μία ευκαιρία να ενισχυθεί επιτέλους και η ελληνική ποδηλατική βιομηχανία. Για το επίπεδο της χρήσης που απαιτείται στην πόλη και των αναγκών που θα καλύπτουν -σαν αστυνομικά οχήματα άμεσης επέμβασης – τα ελληνικά ποδήλατα δεν υστερούν σε τίποτα από τα υπόλοιπα. Και φυσικά το κόστος τους, σε σχέση με των υπολοίπων μέσων, για αρχική αγορά και ετήσια λειτουργία και συντήρηση, είναι αστείο. Μπράβο λοιπόν στην Ελληνική Αστυνομία που αποδεικνύεται – σε αυτόν τον τομέα – πρωτοπόρα και ανοιχτόμυαλη.

Good News for Athens Bikers

img_20161112_154502Finally good news for the biking community of Athens. A decision was taken for the construction of the longest – so far – bike lane in Athens, connecting the Northen suburbs with the South coast line.podilatodromos1From Kifisia to Faliron on a bike, 27 klm of bike lane, some of which protected. This is a huge success for bikers. I believe that finally, biker’s are becoming «visible» to Greek authorities, our struggle with the automotive culture is having a positive turn.podilll7I’m sure there will be a lot of resistance, bullying and car parking on this new lane, but we will be there, supporting the effort and the people who do it.the-fingerVery soon we will ride along the new lane (even if it is not finished yet) and you ‘ll be able to see the reporting video. For now, the photos (except for the first one) are copied from biketracks.gr, an excellent source for Greek biking info.

Urban bike riding trophies: more graffiti from Athens walls

Great street artists «exhibit» their work on the walls of my city.

I am really grateful to them for offering their talent and time to make our streets look beautiful.

A detail of the above.

And another fantastic artist.

The revolution has started, and you know why.

The street artists of Athens (and my bike)

Riding my bike around the city, I really enjoy the street art I see in various neighborhoods.

Here are three of my latest. Enjoy.

Cycling: the way ahead for european towns and cities

DSC_0341LIGHTThe European strategy for encouraging the use of bicycles in the cities is described in the following document:

http://ec.europa.eu/environment/archives/cycling/cycling_en.pdf

Η ευρωπαϊκή στρατηγική για την ενθάρρυνση  της χρήσης του ποδηλάτου σαν μέσου μετακίνησης στις πόλεις, βρίσκεται σε αυτό το  αρχείο.icycleeur1I believe nobody read it in Greece.  Πιστεύω ότι κανείς δεν το διάβασε στην Ελλάδα.

In a country under crisis, like Greece, it should be elementary to seek for solutions that will cut down imports and costs and on the same time will improve drastically the life of a really suffering population. And this is made by reducing costs – not by spending more. What could be better for any «Authority» that needs to present solutions?

Σε μία χώρα σαν την Ελλάδα, εν μέσω τέτοιας οικονομικής κρίσης, θα έπρεπε να είναι στοιχειώδης ενέργεια η αναζήτηση κάθε λύσης που μειώνει τις εισαγωγές και περικόπτει τεράστια έξοδα ενώ παράλληλα αναβαθμίζει σημαντικά το βιοτικό επίπεδο ενός πληθυσμού που πραγματικά υποφέρει. Και αυτό μειώνοντας δαπάνες και όχι αυξάνοντας – τι καλύτερο για κάθε «Αρχή» που θέλει να παρουσιάσει έργο?PARLIAMENT_bike_MYbike5What a few years ago we would be considered visionary, today is common sense. Creating biker friendly cities and encouraging everyday commute with bicycles is an undeniable solution for many urban problems at the same time.

Αυτό που πριν μερικά χρόνια θα θεωρείτο οραματικό, σήμερα είναι αυτονόητο σε όλο τον κόσμο. Η μαζική χρήση ποδηλάτου για μετακίνηση στις πόλεις, θα έλυνε πάρα πολλά αστικά προβλήματα συγχρόνως. BusinessAreaBike1bBut still, in this country, the «authorities»  don’t give a shit about doing things. «No work» is good work for Greek politicians and the same stands for the public sector in its vast majority.

Αλλά και αυτή ακόμα η κοινή -στους υπόλοιπους -λογική, δεν ενδιαφέρει κανέναν στη χώρα μας. Οι «Αρχές» δεν ενδιαφέρονται καθόλου να παράγουν έργο. Αντίθετα, η μη-δράση είναι η καλύτερη τακτική για τους Έλληνες πολιτικούς και για το σύνολο του Δημόσιου Τομέα στην μεγάλη του πλειοψηφία.IMG_20150919_203044_SMALLERMoving anything in this muddy situation means war. If you through a stone in this lake, waves will rise and drown you.

Όποιος κουνήσει οτιδήποτε σε αυτό το τέλμα, αντιμετωπίζει πόλεμο. Αν πετάξεις μία πέτρα στην λίμνη, τα κύματα που θα σηκώσεις θα σε πνίξουν.BULLING_bike_MYbike1‘30 % OF TRIPS IN THE CAR COVER DISTANCES OF LESS THAN 3 KM.’

Το 30% των διαδρομών με αυτοκίνητο στην πόλη, αφορούν αποστάσεις μικρότερες από 3 χιλιόμετρα. Dromeas_Athens